反思“加拿大圣公会会友流失”问题

概要:美国《基督邮报》 2019年11月18日报道“ ‘敲响警钟’:加拿大圣公会会友流失严重”。加拿大第三大宗教组织,加拿大圣公会(Anglican Church of Canada)在其总议会上报告了有关会友的统计数据。1961年加拿大圣公会有超过130万名会友,占加拿大人口的7%。2001年的会友人数下降至约641,000,占人口的2%。2017年有约357,000名会友,占人口的1%。这使报告人尼尔·艾略特神父预测,如果目前的流失速度继续,加拿大圣公会到2040年,成员将所剩无几。主教琳达·尼科尔斯说:“我希望,当我们离开这里时,我们所传达的信息不是‘哦,不,教会快死了’,而是‘哦,我们面临挑战……但是我们有希望解决这个问题。’ ”报道末指出,加拿大圣公会在同性恋的立场上存在分歧,该宗派在神学上的自由方向导致许多人离开。神学家吉·帕克(JI Packer)形容那是“有毒的自由主义”,在2008年离开那一教派。

神学反思

会友人数流失的问题,有一定的复杂性,我们切忌把问题过于简单化。身为局外人,我们只能有限度且谦卑地整理出一些头绪,期望从中学习一些功课,警惕自己和他人,并且由衷祈求神帮助当事人。

1.时代的趋势,世代的改变:21世纪的科技化与全球化,正在迅速地从根本上改变社会的运作,从而改变了人的习性。圣地亚哥州立大学心理学教授让·特温格(Jean M. Twenge)在《iGen我世代》书中列出Z世代(生于1995之后的青少年)的十个特点,其中第5章“不虔诚:失去宗教和灵性”形容年轻世代如何对传统信仰失去兴趣。例如现代人从科技中寻找解决人生难题的答案,不再像前人一样转向宗教。这导致欧洲教会大幅度没落的趋势。上述报道是个警惕,会友流失的问题是一个时代的大问题,没有教会能幸免,因此领袖必须严肃看待,并且需要大家尽快祷告和思考对策。

2.穷则变,变则通:《iGen我世代》第5章结尾提到,不是所有教会都呈现没落趋势,那些能应变和转变的教会,反而看见人数的成长。这提醒我们,教会传统并非一成不变的。在时代与社会大环境巨变中,领袖需要思考教会需要如何平衡保守与创新的张力。太过保守,将吸引不到年轻人来接棒;太过创新,则会使老臣子反感、离开。时代的大前提警惕领袖需要创新,一个务实的原则是:圣经的精神与原则要守住,具体操作与应用的形式要顺应改变。很多时候,这需要领袖回到圣经,重新查考圣经的原则是什么。以守圣餐为例,原则是纪念耶稣基督,形式则需要(也确实已经)顺应处境和时代而改变。以前的形式是一个大杯一块大饼传递,随着城市化信徒的卫生意识提高,或者会友人数增长至一个聚会千多人,有些教会改以每人一个小杯一个小饼来守。领袖的重点是教导信徒如何对待这饼和杯(敬畏、感恩等),而不是拘泥于形式。教会的创新(例如音乐、祷告、行政等方面),是刻不容缓的工作,否则教会无年轻人无未来,领袖要如何向神交账呢?

3.神学立场要坚定:教会的运作形式在必要时要随机应变,但神学原则、精神和立场则必须持守到底。这显示领袖务必要修读神学,才能在这世代中分辨神的旨意。加拿大在2005年,成为全球第四个立法通过同性婚姻的国家。面对社会的巨大压力,教会需要做光做盐,成为社会的良知,坚持圣经反对同性性行为的立场(利18:22、利20:13、罗1:26–27、林前6:9、提前1:10)。即便美国甚至已经出现“同志神学”的教导,领袖还是必须认清什么是圣经原则性的真理,并且怀着必死的决心,持守到底。圣经立场不能折中妥协、不能人云亦云、不能逆来顺受。上帝托付给每个门徒的责任,就是做真理的见证人。

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